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2012-09-07 - 23:54

La BBC filme "le doigt glacé de la mort", phénomène rare et impressionnant

Brinicle, Underwater Icicle "Finger of Death"

"Une brinicle est un mot anglais composé de la contraction de "brine" saumure et "icicle" stalactite. C'est une stalactite de glace qui se forme dans l'eau de mer lorsqu'un flux d'eau salée (saumure) extrêmement froid se déverse des calottes de glace polaires.

Au moment de sa création, une stalactite de glace ressemble à un tube de glace descendant vers le fond de la mer. À l'intérieur du tube coule de l'eau très froide et très salée produite par la croissance de la glace se trouvant au-dessus et qui s'évacue de poches de saumure. La stalactite de glace naissante est très fragile, ses parois sont fines et c'est le flux constant de saumure froide qui permet sa croissance. Avec le temps, l'accumulation et l'épaississement de la glace stabilisent la stalactite.

Genèse

La formation de glace à partir d'eau salée modifie l'eau non gelée résiduelle, car en se glaçant, la plupart des éléments solides (dont le sel) sont extériorisés, et ainsi la cristalline glace d'eau de mer est poreuse et plus spongieuse, comparée à celle plus dense et solide produite par exemple à partir d'eau distillée.

Lors du gel de l'eau de mer, le sel est relâché et les eaux environnantes deviennent plus salées, ce qui abaisse d'autant leur température de solidification et augmente leur densité. Cette solution super-saline et super-froide va ensuite s'écouler via de petits tunnels au travers de la glace poreuse, permettant la création de "brinicles"...

Cette eau très froide et salée atteint l'eau de mer non gelée sous la glace, elle cause l'apparition de glace supplémentaire. Si les canaux de saumure sont régulièrement distribués, l'accroissement de la glace se fait de façon homogène puisque la répartition des "fuites" est relativement uniforme.

Au contraire si des poches de saumure viennent à se concentrer sur une faible surface, le flux descendant d'eau froide devient si important qu'il ne peut pas geler immédiatement et commence donc à interagir avec l'eau de mer...

Et tel l'air chaud s’élevant en panache au-dessus d'un feu, cette eau plus froide s'écoule, à la manière d'un sirop de sucre versé dans l'eau, les parois externes de ce lent tourbillon de solution ultra-saline descendant commencent à accumuler progressivement des couches de glace formée par l'eau de mer environnante se refroidissant au contact de ce flux de saumure plus froid qu'elle.

On obtient une "cheminée" de glace qui pousse ce mini-courant d'eau, très froide et très salée, à s'acheminer vers le fond.
Une brinicle est limitée en taille par la profondeur de l'eau, la croissance de la banquise qui l'alimente et l'eau dans laquelle elle se forme."

cf. Wikipedia

Brinicle, Underwater Icicle "Finger of Death"

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